Allison Choi: “Hard Work, Frugality, and Diligence Make the American Dream Possible.”

Allison Lee Pillinger Choi, a Harvard graduate, is the author of the book, Bleeding Heart Conservatives.    She writes, “The human spirit is at the heart of Conservatism.
Conservatives have become a marginalized and misunderstood demographic in pop-political culture. They are not as they are often portrayed: greedy, racists, sexist, homophobic, and violent. Rather, they believe in equality, opportunity, accountability, freedom, and independence.”

The following is a short excerpt from her book:

Our Founding Fathers created this country with ideals including religious freedom and unalienable rights endowed by their Creator.   These ideals, influenced by the Founders’ primarily Protestant backgrounds, were identified as a basis for creating a better nation.   The Protestant ethic emphasizes hard work, frugality, and diligence.   We believe these principles contributed to making the ‘American Dream’ a possibility to all and a reality to countless individuals throughout our history;  as a result, millions of immigrants continue to be motivated to move to the U.S…in numbers far greater than that of any other nation on the planet.   Two centuries of realized American dreams have led to our country’s uniquely exceptional reputation.   

The guarantee of religious freedoms and tolerance is another ideal which influenced our nation’s founding.   This has made our country the celebrated melting pot of the world.    No other nation has as large a population of such diverse religious composition.   Men and women of all backgrounds and faiths are free to live, work, pray, learn, and seamlessly integrate as they so choose – and we hope they do.   However, with these freedoms lies the possibility that a specific practice or tenet of any religion may not integrate or be within cultural norms;  as long as the practice is not unlawful or threatening to public safety we believe it has a right to be protected under American law.

 Korean translation by Tae Soo Kim

하바드 대학을 나온 알리슨 이 필린저 최(Allison Lee Pillinger Choi)는 최근 출판된 책 “정열적인 보수주의자들(“Bleeding Heart Conservatives”)의 저자이다. 이 책에서, 알리슨 리 필린저 최는 인간애야말로 보수주의의 심장이라고 할 수 있다. 보수주의자들은 보편화된 문화에서 소외되어 있고 오해된 사람들로 여겨지고 있다. 보편적 문화에서 이들이 탐욕적이고, 인종차별적이며, 성차별주의자, 동성애혐오자, 난폭한 사람들로 종종 보여지지만 사실을 그렇지 않다. 그대신, 보수주의자들은 공평성, 기회, 책임성, 자유, 독립심을 강하게 믿는다.”

다음은 책에서 짧게 발췌한 부분이다:

미국의 헌법 제정자들은 창조주가 베푼 종교적 자유와 침해할 수 없는 권리를 포함한 정신으로 미국을 건국하였다. 이러한 정신은 대부분 개신교 출신들인 헌법 제정자들에 지대한 영향을 미쳤고, 보다 나은 국가를 건립하는데 기본 정신으로 여겨졌다. 개신교 윤리는 근면, 검소, 성실을 강조한다. 우리 보수주의자들은 이러한 기본정신이 ‘미국의 꿈’ 즉 아메리칸 드림을 가능하게 하였으며 미국 역사 전체를 통해 수많은 사람들로 금 그 꿈을 이루게 하였다고 믿는다. 그 결과로, 수백만명의 이민자들이 계속하여 미국으로 오는 것을 동경하고 있으며 이러한 숫자는 세계 어느 나라보다 훨씬 더 많은 숫자이다. 2세기간의 걸친 아메리칸 드림의 성공이야말로 미국의 역사상 독특한 명성을 굳히게 만든 것이다.

종교적 자유와 허용의 보장 또한 미국 건국에 영향을 끼친 기본 정신이다. 이러한 정신은 세계의 인종 용광로로 만들게 한 원인이기도 하다. 세계에서 미국처럼 다양한 종교적 구성의 인구를 가진 나라는 없다. 모든 배경과 종교의 남자, 여자들이 자유스럽게 생활하고, 기도를 하며, 배우고, 원하는대로 우리가 이들이 그렇게 되도록 쉽게 통합되어 살아간다. 하지만, 이러한 자유와 함께 어느 특정 종교나 교리가 통합되지 않거나 문화적 규범에 맞지 않을 수 있는 가능성도 있다. 종교 관습이 불법적이거나 공공 안전에 위협을 주지않는한 미국 법아래 보호되어야할 권리가 있다고 우리는 믿는다.